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Testberichte Test: NI Session Strings Pro


Erfolgreiches Konzept in der Pro-Version. Streicher-Arrangements mit wenigen Handgriffen

Native Instruments hat mit Session Strings eine Sample-Library für Streicher kreiert, die vor allem im Pop-Bereich ihre Liebhaber gefunden hat. Ein Hauptmerkmal dabei ist, mit wenigen Handgriffen zu schnellen und qualitativ guten Ergebnissen zu gelangen. Mit dem neu erschienenen Sample-Paket Session Strings Pro soll an dieses erfolgreiche Konzept angeknüpft werden.
Das Konzept und der Umfang

Im Vergleich zu Session Strings sind die Patches der Pro Version weniger lose und zersplittert aufgebaut. Es gibt eine grobe Einteilung in 4 Sektionen. Die ersten beiden sollen laut Hersteller aufgrund der Positionierung der Instrumente und der Aufnahmetechnik eher für Pop/Rock-Produktionen geeignet sein, während Sektion 3 und 4 eher für klassische Produktionen gedacht sind. Das folgende Bild veranschaulicht die Idee. Die Figur in der Mitte stellt dabei die Position des Hörers dar.

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Die Aufteilung der Patches stellt sich daher wie folgt dar:

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Für jeden Patch existieren dabei jeweils drei Voreinstellungen: Animator, Performance und Production. Wie die Namen schon andeuten, bieten die letzten beiden Voreinstellungen für den schnellen Einstieg in Produktionen oder Live-Sessions. Das Animator-Preset widmet sich der intensiven Nutzung von rhythmischen Phrasen.
Insgesamt halte ich dieses veränderte Konzept für ansprechender, übersichtlicher und benutzerfreundlicher, da die verschiedenen Artikulationen nun nicht mehr als separater Patch abgelegt sind. Auf der anderen Seite könnte man jedoch bemängeln, dass die persönliche Flexibilität darunter leidet.

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Die Größe der Sample-Bibliothek beträgt rd. 48 GB. Zur Nutzung wird entweder Kontakt 4 oder der kostenlos erhältliche Kontakt 4 Player benötigt.

Der Animator – Rhythmische Phrasen einfach gemacht

Das Herzstück von Session Strings und für mich nachwievor das Highlight schlechthin ist der Animator. Damit lassen sich aus Akkorden sehr einfach Arpeggios und Rhythmen erzeugen. Dieser wurde in Session Strings Pro konsequent und sinnvoll erweitert.

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Der Animator besitzt nun im Vergleich zum Vorgänger einen einfachen Step-Sequenzer, mit dem sich mehr Kontrolle über die Rhythmik ausüben lässt. Jedes Pattern besteht aus max. 16 Schritten, wobei sich jeder einzelne Schritt bezüglich der Anschlagsstärke regeln lässt. Zwei Patterns sind bei Bedarf seriell nutzbar, was also insgesamt 32 Steps ergibt.

Für die Patterns stehen eine Handvoll Artikulationen und Spielmodi bereit. Außerdem lassen sich die Patterns mithilfe der Dynamik-, Groove- und Swing-Regler weiter variieren.

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Um eigene Patterns speichern zu können, wurde eine einfache Pattern-Verwaltung eingeführt. Außerdem lassen sich dort ebenso ein paar Hersteller-Presets finden.

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Möchte man mehr Kontrolle über die Artikulation ausüben, so kann man das über das Artikulationsfenster machen.

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Im Hauptfenster lassen sich Klangeigenschaften und der Anteil an charakteristischen Nebengeräuschen regeln. Dazu zählt u.a. das Lautstärkeverhältnis der Sektionen zueinander sowie Bogengeräusche.

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Einen einfachen Einstellbereich für grundlegende Effekte wie EQ, Hall und Kompressor gibt es ebenso.

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Lädt man eine Performance- oder Production-Patch, so unterscheidet sich die Oberfläche kaum. Jedoch ergeben sich nun mehr Steuerungsmöglichkeiten für eine dynamische Veränderung der Artikulation. Insgesamt existieren 29 verschiedene Spielweisen. Eine Auflistung findet sich hier: native-instruments.com

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Hörbeispiele

Bei den Hörbeispielen habe ich mich hauptsächlich auf den Animator konzentriert. Dabei habe ich zunächst einen Grundrhythmus mit Schlagzeug und Bass erzeugt und anschließend ein Animator-Pattern erzeugt. Dabei kommen die Vorzüge von Session Strings richtig zur Geltung: Sehr gute Ergebnisse bei vergleichsweise sehr geringem Zeitaufwand. Die Streicher sind bis auf den hauseigenen Hall unbearbeitet.



Zur Abwechslung ein Satz Cellos und Violinen solo gespielt. Dabei wechselt die Artikulation der Violinen von Legato auf Spiccato und wieder zurück. Die Aufnahme wurde in einem Take gemacht.


Und das gleiche Thema mit Rhythmus.


Andere Hörbeispiele gibt es hier...

Fazit

Sessions Strings Pro überzeugt auf ganzer Linie. Die Bedienung im Allgemeinen und die Struktur der Patches wurden wesentlich verbessert. Der Animator verfügt nun über die Funktionen, die auch schon in Session Strings wünschenswert gewesen sind. Damit lässt es sich flexibel und individuell arbeiten. Die Qualität stimmt dabei ebenso auf ganzer Linie.
Der Haken ist aber der üppige Preis. Für Besitzer der Vorgängerversion liegt dieser bei 199,- EUR, für Neukunden bei 299,- EUR. An dieser Stelle muss man sich fragen, warum man das Geld investieren sollte. Betrachtet man die Pro-Version als Upgrade, so liest sich die Gegenüberstellung (Link folgt unten) der Veränderungen und Verbesserungen entsprechend eindrucksvoll. Aber gefühlt bleiben die Unterschiede zumindest bei mir weit dahinter zurück. Als Neukunde stünde man zwischen der Wahl der beiden Versionen oder anderer Hersteller. Auch hier ist der Preis der Pro-Version nicht immer überzeugend.

Weitere Artikel auf RECORDING.de:
Making of Session Strings
Test Session Strings

Fakten:
  • Sample-Library für Kontakt 4 oder Kontakt 4 Player (kostenlos)
  • Animator mit einfachem Step-Sequenzer für Arpeggios und rhythmische Phrasen
  • Preis: 199,- EUR (Update) | 299,- EUR (Vollversion)
  • Hersteller: E-Instruments
  • Vertrieb: Native Instruments
  • Comparison-Chart: native-instruments.com
 
oxo
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boah ...nee. für den preis bekommt man ja schon ne orchester library mit wirklich gut klingenden streichern.
 
Bill_Presston
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auch wenn der Preis auf den ersten Blick nicht günstig erscheint, sollte man bedenken, dass du hier ein komplettes Instrument bekommst, welches die unbedingt notwendigen Artikulationshilfen gleich mitliefert. Aus mehrfach leidvoller Erfahrung weiß ich, dass eine noch so tolle Library nichts bringt, wenn man nicht weiß, wie man sie spielt.
 
oxo
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@ bill dass man wissen muss, wie ein instrument gespielt wird um eine library so zu nutzen, so dass es weitestgehend realistisch klingt, gilt für alle instrumente. da kommt man nun mal um ne gewisse lernkurve und handarbeit nicht drumrum.... ...auch mit session strings wird man, trotz aller automatismen (oder gerade deshalb) keine überzeugenden ergebnisse zustande bringen, wenn man sich nicht mit dem arrangieren von streichern auseinandersetzt.
 
Guitar_TT
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Ein Instrument alleine zu arrangieren bzw. zu spielen ist eine andere Sache, als einen Haufen an Instrumenten symbiotisch zu vereinen. Aber ich gebe Dir recht, man muss sich in jede Software einarbeiten. Von alleine sollte da nichts kommen, sonst ists ja unnötig :)
 
Kuno
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Also mir gefällt die Klangästetik der Session Strings sehr. Allerdings klingen sie in vielerlei Hinsicht doch sehr künstlich. Daher finde ich den Preis von 300€ auch zu teuer. Erfahrungsgemäß wird sich dieser Preis nicht sonderlich lange halten. Wenn's dann nurnoch 100€ kostet, ist's durchaus eine Überlegung wert.
 
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never_mind
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Plugins oder sonstiges von Native Instruments sind in der Regel eher preisstabil. Ich würde nicht auf einen deutlichen Preisrutsch hoffen.
 
Fischkopp
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Das würde ich auch sagen! EW Gold z.b. und das kommt im Moment gar günstiger als die Session Strings Pro und ausser besser klingenden Streichern hat man gleich ein komplettes Orchester. Die Session Strings klingen sehr künstlich, finde ich! Das Konzept scheint aber nicht schlecht zu sein ;)
 
Guitar_TT
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Wer weiß.. vielleicht gibts bald nen Session Strings Articulator oder sowas :D
 
Kuno
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@never_mind Naja, bei NI geht der Trick anders: Einzelne Produkte sind preisstabil und überteuert, aber dafür kommt eh alles in KOMPLETE mit rein. Entweder kauft man das oder garnichts. Per Update kann man dann neue Plugins dazu kaufen. Bescheuertes System, aber für NI scheint's zu laufen.
 
eurodancer
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Glückwunsch, Du hast das NI-System durchschaut.
 
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noisefloor
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So leid es mir tut, aber das klingt wirklich gruselig. Da reissen auch die automatischen Artikulationen nix mehr. Das ist nicht mal als Bandbegleitung tauglich. Da programmier ich mir lieber meine Workstation mit entsprechenden Velocity Switches und komme so genauso weit. Fazit für mich: Nutzlos und überteuert. Danke trotzdem für den Test.
 
OldWise
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Sehe ich nicht so. Sicher: Sessions Strings erreichen nicht die Qualität von EW oder VSL, aber dennoch klingen sie gut. Ich mache keine Filmvertonung oder orchestrale Arrangements, sondern Pop/Rock-Produktionen. Und zum Füllen eignen sie sich dabei sehr gut. Was mir vor allem wichtig dabei ist, dass ich keine Stunden damit zubringen muss, um das Orchester ist Szene zu setzen. Außerdem brauche ich kein High End-System, um die Samples überhaupt erstmal laden zu können.
 
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DocM
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@OldWise.. Wenn sie aber in dem Preisbereich von z.B; VSL-Spezial Edition und EW-Symphonic Gold liegen, sollten sie auch deren Qualität erreichen. Da kriegste nämlich schon für 250€ Libs von EW und Kirk Hunter. Selbst die LASS-Lite liegt noch in diesem Preissegment. Die brauchen teilweise bedeutend weniger Speicherplatz als das NI-Pedant. Ich glaub aber was die Meisten stört ist dieser wenig Cineatische - Monumentale Klang, an den man sich die letzten Jahre gewöhnt hat. So eine ähnliche Diskussion gabs beim kleinen NI Session Paket für 99€ auch schon..
 
OldWise
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@DocM: Da stimme ich dir zu. Den Preis finde ich auch kritisch.
 
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Reason1909
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Klar zu teuer. Klanglich empfinde ich die Strings allerdings als wunderbar. Natürlich nur in Pop-Rock-Produktionen, aber hierfür sind sie offenbar ja auch gedacht. -wenns im nächsten Komplete mit drin sein sollte würd ich mich aber durchaus freuen.
 
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noisefloor
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@OldWise: Mag ja sein, aber ich sehe, zumindest aus den Demos nix, was nicht relativ problemlos auch mit den Bordmitteln der meisten Workstations machbar wäre. Und dafür dann einen solch hohen Preis zu zahlen ist für mich einfach ein No-Go. Und der Sound, ob Hollywood oder nicht, ist für meine Ohren einfach mau. Nix, was im Ohr bleibt, nix was sich als "earcatcher" eignet. Ne danke, dann lieber was gescheites.
 
OldWise
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Naja und das ist der Punkt. Ich meine, dass sie sich gut zum Füllen und Einbetten eignen. Ich würde sie auch nicht als "Earcatcher" einstufen, aber das hätte ich ehrlich gesagt auch nicht erwartet. Ich weiß nun nicht, was du als Bordmittel bezeichnest, aber mit meiner Korg Triton Studio und Korg OASYS hätte ich das Niveau nicht erreicht. Auf jeden Fall nicht in vergleichbarer Zeit. Ich will die Session Strings Pro nicht schöner reden als sie sind. Sie als "gruselig" zu bezeichnen, ist meines Erachtens aber auch nicht angemessen.
 
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noisefloor
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ich hab ein olles Korg Trinity, und mit ein wenig Tricksen kommt man dem schon relativ nahe ;-) (Ja, dieser Satz soll sticheln. Natürlich kann ich mit einer beinahe 20 Jahre alten Workstation kein gleiches Ergebnis abliefern). Gruselig, ja gut, wenn du dich an dem Wort aufhängst, das war vielleicht etwas hart gewählt. Gruselig im Vergleich zu den anderen Libraries in der Preisklasse durchaus. Mich begeistert einfach an dem Klang nix. Es klingt lahm, uninteressant. Mein großes Problem ist bei den Dingern folgendes: Sie sind weder Fisch noch Fleisch. Als Füllmittel sind sie mir für den Preis einfach zu uninteressant, da gibt es entweder preislich bessere Alternativen oder eben die schon vorhandenen (zum Füllen reichen wie gesagt Workstations alle mal). Als Highlight oder eben Orchesterersatz klingen sie wieder viel zu sehr nach Dose. Daher weiß ich einfach nicht, was ich mit den Dingern sollte. Ich bleib dabei: Für mich bieten sich die Konkurenzlibraries da eher an, weil ich damit flexibel bleibe. Und für ein wenig Streicherbackgoundgedudel braucht man damit ja auch nicht ewig.
 

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