Test: Noveltech Vocal Enhancer

Was gut klingt, klingt gut. Audio optimieren ohne Vorkenntnisse – geht das?


Den Sound von vorhandenem Audiomaterial schnell, einfach und ohne Vorkenntnisse optimieren und verbessern zu können klingt auch heutzutage noch nach einem entfernten Traum. Genau dieser Aufgabe hat sich die Firma Noveltech angenommen und mit den Vocal Enhancer ein zweites PlugIn auf den Markt gebracht, welches diese Aufgabe erledigen soll und speziell für Vocals optimiert wurde. Früher nur Besitzern einer PowerCore Karte zugänglich, gibt es das PlugIn ab sofort als Native-Version. Ob es wirklich gelingt, Optimierungen mit gutem Ergebnis hervorzubringen, soll dieser Test zeigen.
Überblick - Prinzip - Bedienung

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Der Vocal Enhancer ist das zweite PlugIn des aus Finnland stammenden Unternehmen Noveltech, welches sich auf die einfache und intuitive Optimierung von Audiomaterial spezialisiert hat. Obwohl es für die menschliche Stimme optimiert wurde, soll der Vocal Enhancer auch für andere Signalquellen und sogar ganze Mixe eingesetzt werden können und so die tägliche Arbeit beschleunigen und vereinfachen. Nach eigenen Angaben solle man keine Wunder erwarten, schließlich erschafft der Vocal Enhancer keinen neuen Inhalt, sondern arbeitet nur mit dem vorliegenden Material und versucht dessen Charakter herauszuarbeiten.
Das Prinzip

Normalerweise ist der Nutzer dafür zuständig, vorliegendes Audiomaterial zu analysieren, um dann entscheiden zu können, welche weiteren Schritte der Audiobearbeitung (z.B. Kompressor, Eq etc.) nötig sind, um das gewünschte Resultat zu erreichen. Hierbei stehen das Wissen und die Erfahrung des Anwenders im Vordergrund. Die eingesetzten Tools bearbeiten dann nur die Frequenz- oder Dynamik- Struktur des Ausgangsmaterials, ohne die Bearbeitungsschritte auf Grundlage einer eigenen Analyse durchzuführen.
Die Herangehensweise des Vocal Enhancers hingegen ist ein andere. Anstatt dem Anwender die Entscheidung zu überlassen, was getan werden muss, analysiert das Tool das Ausgangsmaterial selbständig und führt alle weiteren Schritte auf Grundlage dieser Analyse durch. Ziel ist es, den Charakter des Materials zu erkennen und zu stärken.
Das Prinzip basiert auf der „Intelligent Adaptive Filtering“-(IAF)-Methode des Unternehmens, welche bisher nur für die tc electronic PowerCore Karte erhältlich war. Während es im PlugIn nur wenige Einstellmöglichkeiten gibt, wird im Hintergrund eine Vielzahl an Parametern automatisch verändert. Das PlugIn soll somit einfaches und zeitsparendes Arbeiten ermöglichen.
Bedienung

Die Bedienung ist denkbar einfach. Im Prinzip gibt es nur wenige Regler, die für die Bearbeitung entscheidend sind. Nachdem man eingestellt hat, auf welche Frequenzen sich der Prozess fokussieren soll, kommt der „Enhancement“-Regler ins Spiel. Dieser steuert die Stärke der Optimierung. In der nebenstehenden Frequenzanalyse kann eingesehen werden, inwieweit sich der Frequenzverlauf durch die Bearbeitung verändert. Dort ist es auch möglich, dem PlugIn mitzuteilen, auf welche Frequenzen es sich am meisten konzentrieren soll. Dieses geschieht durch Filter inklusive Resonanzeinstellungen, welche sich auch auf den Klang auswirken. An dieser Stelle ist ausprobieren angesagt, bis die passende Balance zwischen Stärke der Bearbeitung und den optimalen Frequenzen erreicht ist. Zusätzlich kann noch zwischen „normaler“ und „starker“ Bearbeitung gewählt werden.
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Auf der rechten Seite findet man eine visuelle Kontrolle über die ein- und ausgehenden Pegel und eine Möglichkeit diese zu steuern. Darüberhinaus gibt es noch eine automatische Gain-Kontrolle, welche die Lautstärke ausgleicht.


So kling es ...
Klang

In den folgenden Audiobeispielen ist zuerst das unbearbeitete Signal zu hören, danach das vom Vocal Enhancer optimierte. Vocals:




Piano:


E-Gitarre:



In Aktion


Video: Vocal Enhancer

(Erstes Songbeispiel mit freundlicher Genehmigung der Band Jools.
Song: „Not Over“ www.soundcloud.com/jools-music/not-over)

Nach ausgiebigem Testen des PlugIns auf unterschiedlichsten Ausgangsmaterialien fällt mein Höreindruck sehr unterschiedlich aus.
Bei Vocals liefert der Effekt brauchbare Ergebnisse, auf denen man aufbauen kann. Durch Selektierung der gewünschten Frequenzbereiche verleiht man dem Gesang mehr Präsenz und Durchsetzungskraft und stärkt seinen Charakter. Negativ aufgefallen ist mir, das das PlugIn mit zunehmendem Bearbeitungsgrad zu viele Höhen hinzufügt, sodass das Signal sehr schnell unangenehm und damit unbrauchbar wird. Setzt man es allerdings mit Bedacht ein, können schöne Ergebnisse dabei herauskommen. Besonders positiv aufgefallen ist mir das Verhalten bei Piano- und Gitarrenspuren, welche durch die Bearbeitung mehr Tiefe und Brillanz erhalten haben. Auch hier hat oft eine geringe Effektstärke ausgereicht, um zufriedenstellende Ergebnisse zu erreichen.
Auf kompletten Mixen konnte mich das PlugIn nur mit sehr schwach eingestellten Wirkungsgrad überzeugen und hat auch dann nur ein kleinen Hauch an Frische hinzugefügt.
Meiner Meinung nach sind die Ergebnisse ganz gut, trotzdem bleibt es nicht aus, zusätzlich mit EQ und Kompressor den Feinschliff vorzunehmen.


Fazit
Fazit

Frei nach dem Prinzip „Was gut klingt – klingt gut“ arbeitet der Noveltech Vocal Enhancer. Ohne zu wissen, was genau das PlugIn im Moment tut, dreht man solange an den Knöpfen bis einem das Ergebnis gefällt. Ob das Resultat am Ende zufriedenstellend ist oder nicht, hängt sehr stark vom Ausgangsmaterial ab - und somit bleibt einem nichts anderes übrig, als es auf verschiedenen Signalen auszuprobieren. Subtil eingesetzt kann es den Signalen mehr Brillanz und Klarheit geben, übertrieben angewendet klingt das Ergebnis schnell harsch und spitz. Einen riesen Sprung nach vorne darf man nicht erwarten, aber in einigen Situationen kann es nützlich sein, besonders wenn es schnell gehen muss. Infos: Hersteller: Noveltech
Nutzbar mit: jedem Host/DAW (Formate: AU, VST, RTAS, AAX,TDM)
Preis: 199 $
Website: Hersteller: www.noveltechaudio.com
Vertrieb: www.plugin-alliance.com

    1. markrec 22.03.13
      Sind das nicht bisschen alte Kamele - bei TC Powercore,gab es so was schon vor Jahren,oder irre ich mich ?